Video

R Gruppe Treffen USA [video]

Wat eind jaren negentig begon als een onschuldige ontmoeting tussen Porsche 911-liefhebbers uit Californië, is sindsdien uitgegroeid tot een wereldwijd platform voor enthousiaste eigenaren van 911’s uit de periode 1964 tot en met 1973. De naam van deze club: R Gruppe. Met de R van Rennsport of Racing. En als je R Gruppe op z’n Engels uitspreekt, klinkt het als Our Group. Nee, we hebben het niet over een nieuwe sekte, maar over een Porsche Club. Een heel speciale, dat wel. Inschrijven kan alleen op invitatie en van degene die lid zijn wordt verwacht dat zij zich zeer actief opstellen en regelmatig met hun 911 op R Gruppe evenementen komen opdagen. Dit jaar werd in Cambria opnieuw de jaarlijkse bijeenkomst gehouden, met bijgaande video als resultaat

Geen onbekende

Voor het ontstaan van de R Gruppe gaan we terug naar 1998. Toen stond in het Amerikaanse Porscheblad Excellence een artikel over Cris Huergas uit Oakland, in het noorden van Californië. Huergas had in 1980 zijn droomauto gekocht, zo stond in het verhaal: een Porsche 911. Vervolgens had hij de Porsche getransformeerd tot een lichtgewicht sportwagen. Compleet met de originele fabrieksracestoelen, safariverlichting, een honderdlitertank met centrale vulopening en een tot 250 pk opgevoerde motor. Freeman Thomas uit het zuiden van Californië las het artikel en belde Huergas op. Thomas had een 911E uit 1969. Zijn auto was door Andial, de Porsche-tuningspecialist uit Californië, uitgerust met een gemodificeerde motor. ‘Een soort Trans Am car zoals Steve McQueen hem bij de fabriek zou hebben besteld,’ aldus Thomas. Freeman was trouwens geen onbekende in de autowereld. Hij had op de ontwerpafdeling van Porsche gewerkt en zou later vooral bekendheid verwerven als ontwerper van de Audi TT en de VW New Beetle. ‘Toen ik Huergas opbelde, begreep ik al snel dat hij net zo enthousiast over de vroege 911’s was als ik. Het klikte meteen.’ De beide mannen hielden contact en wisselden informatie uit over Porsche-liefhebbers in hun omgeving. Zo ontstond vanzelf het idee om een meeting te houden.

Kustlijn

Als locatie voor de eerste bijeenkomst viel de keuze op Cambria, een plaatsje met ruim zesduizend inwoners aan de westkust van Californië. De centrale ligging was natuurlijk ideaal om Porsche- eigenaren uit zowel het Californische zuiden als het noorden aan te trekken. Bovendien lagen in de omgeving mooie rustige wegen, waarop het plezierig rijden is. De meeting bracht een verrassend grote groep liefhebbers en hun auto’s bij elkaar: er stonden bijna honderd Porsches 911 langs de kustlijn geparkeerd. Freeman Thomas benadrukte in die tijd de ongedwonge sfeer van de R Gruppe. ‘We zijn een groep enthousiastelingen die samen willen genieten van hun automobielen zonder alles zo serieus te nemen. We hebben geen formele organisatie. Gewoon een groep liefhebbers die met elkaar ouwehoeren over Porsche en samen plezier beleven aan dezelfde hobby.’

Geen regels

Ondanks de aversie tegen regels en voorschriften halen de leden veel inspiratie uit oude handleidingen van de Porsche-fabriek, daterend uit de jaren zestig en zeventig. Deze Sports Purpose handleidingen vertellen hoe 911-eigenaren volgens de fabrieksspecificaties hun Porsches sneller kunnen maken. Amerikaanse liefhebbers hanteren een soort mix tussen deze handleiding en de typisch Californische ‘hot-rod’ benadering. Ze gaan verder in het sneller maken van auto’s dan de fabrieksspecificaties aangeven. Freeman Thomas vatte dit eenvoudig samen: ‘Het moet er gewoon goed uitzien en goed aanvoelen.’ En het moest mooi klinken natuurlijk. Wat Thomas bedoelde, komt het beste tot uiting in een favoriet filmfragment van menig R Gruppe-lid: de openingsscène uit de film Le Mans. Daarin zien we de koele, wat gereserveerde Michael Delaney in zijn Porsche 911S het Franse landschap doorkruisen terwijl de omgeving zich vult met het geronk van de luchtgekoelde zescilinder boxermotor. Steve McQueen, hoofdrolspeler in dezelfde film, heeft postuum R Gruppe lidnummer 1 gekregen.

Wereldwijd

Sinds die eerste bijeenkomst van Californische 911-eigenaren is de R Gruppe snel gegroeid, misschien sneller dan de oprichters ooit hadden beoogd. Porsche 911-eigenaren uit andere Amerikaanse staten sloten zich aan, later zelfs uit andere werelddelen. Tegenwoordig is de R Gruppe een wereldwijd platform voor gelijkgestemde en enthousiaste eigenaren van 911’s uit de periode 1964 tot en met 1973. Sommige leden hebben originele exemplaren, anderen hebben hun Porsches flink aangepast maar altijd met respect voor het oorspronkelijke 911-idee. Zelfs replica’s zijn in de R Gruppe toegelaten, mits deze een pre-1974 chassisnummer dragen en als echte 911’s rijden en aanvoelen. Evenementen van de R Gruppe vinden plaats in een sportieve sfeer zonder onderscheid in rang of stand. Of je nu veel of weinig hebt te besteden, in de R Gruppe voelt een brede groep 911-liefhebbers zich thuis. Op Porsche-meetings over de hele wereld, tot op het TT-circuit van Assen, zijn leden van de groep aanwezig en worden zij als voorbeeld gezien hoe je van je Porsche 911 een actieve hobby kunt maken. Door een krachtig groepsgevoel.

Ook in Nederland

Ook in Nederland bestaat de R-Gruppe. In 2007 is Europa als chapter toegevoegd aan de wereldwijde gemeenschap van de Early 911 Guys. Leonard Stolk, chaptermeister Europa, runt het Europese deel van de R-Gruppe vanuit Nederland. De Europese afdeling telt veertien leden, verdeeld over Nederland, Duitsland en Portugal. ‘Het is niet ons streven om een grote club te worden. Integendeel,’ vertelt Stolk. ’Het is onze bedoeling om met een hechte, compacte groep activiteiten als rally’s, circuitdagen, meetings te ontplooien die iets toevoegen aan het bezit van zo’n oude ‘kever’! Het feit dat de activiteiten een opkomst laten zien van negentig procent, vind ik belangrijker dan het totaal aantal leden. Ledengroei is dus absoluut geen doel. Sterker nog: alleen op uitnodiging is lidmaatschap te verkrijgen.’

Reacties (0)

Laat een reactie achter

Je e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met (*)

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.